オキナワチドリの枯らし方(その5)

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沖縄本島北部、オキナワチドリ自生地。

定点観察に行ってみたら、未開花の実生がかろうじて数本残っていたが、開花株は一本も見当たらなかった。

ヤラセ写真ではないが、「お前の自作自演だろ?」と言われても否定する材料は何も無い。こういう状況がある以上、野生型のオキナワチドリをブログに載せているだけで白い目で見られると思ったほうが良さそうだ。

沖縄の某展示会で、実名を晒して盗掘植えつけ鉢を出品なさっておられた神経の太い方がいらっしゃったが、あの花は3年後に残っているのだろうか。

オキナワチドリの枯らし方講座を続ける。

 

6・個体差を考慮しない

オキナワチドリには個体差というものがある。同じように育てていても、丈夫で毎年良く殖える個体と、虚弱で生かしておくのがやっとの個体がある。ネットで検索していて「何年も育てていますが栽培は簡単です」という説明がついているのは、おそらく前者。そういう個体を基準にオキナワチドリの栽培を語るのはいかがなものか。加えて枯らした人はだいたい黙っているので、ネットにはほぼ成功談しか出てこない。

「ランを育てるのは初めてだったのですけど、オキナワチドリの花を無事咲かせることができました」と喜んでいる方も時々見かけるが、それはまあ、さんざん説明してきたアレである。こちらは栽培情報としては除外するのが適切なのだが、知らない人は素人でも育てられるくらい簡単なんだなーと思ってしまう。うん、チューリップって栽培簡単だよねー的な。

きちんと育てたいならば、丈夫な品種を入手すべきなのは言うまでもない。野生個体でも比較的丈夫な個体が無いでもないが、平均としては交配実生のほうが丈夫な個体が多い。少なくとも沖縄産の山採りはやめておいたほうが無難。

が、困ったことに交配実生はほとんど流通していない。ヤ◯オクですら年に数回出品される程度で、最近の交配品種になるとほとんど売りに出てこない。扱っている業者はあるのだが、ネット嫌いで店頭販売が中心だったり、儲けが薄いので積極的に販売していなかったりする。それらしい業者に直接電話をかけ、在庫確認する必要があるので購入するにも敷居が高い。検索すると山採り通販業者のホームページが先に出てきて、そちらでポチる人のほうが多そうだ。

まあ管理人の経験上は、栽培欲を満たせれば品種なんかどうでもいいという人のほうが多いようではある。長期栽培も最初から考えておらず、栽培体験を楽しんだら満足してすぐに手抜きをしはじめる。そうやって山採り個体や、栽培者がほとんどいない希少品種が次々と消費されていく。

が、よく考えてみれば、園芸というのはもともとそういう方々のほうが多数派ではあったのだ。管理人がなにか期待するほうが間違っているのだろう。

7・休眠したあと存在を忘れる

オキナワチドリは晩春になると葉が黄変枯死し、地下の球根のみで越夏する。球根が小さいので、休眠中に水やりを忘れて完全に乾燥させてしまうと干物になる。かといって水をやりすぎると蒸れて腐ってしまうことがある。運が良ければ屋外放置で雨にあたっているだけで偶然に夏越しに成功することもあるが、そのまま植え替えないで二年目の花を咲かせてしまったら、もう手遅れである。

鉢植えのまま越夏させるのが良いか、鉢をあけて球根をひろいあげて半乾きのミズゴケなどと一緒に保管しておくのが良いか、どの程度まで水を与えるのがベストなのか最適解については一概には言えず、いろいろ工夫して試してみる必要がある。(たまに冷蔵庫に入れたという方がいるが、温度が下がると活動を再開する植物を休眠期に冷やしてどうする。)

この時期に存在を忘れてしまってそのまま枯らしてしまう方も多いようだが、あまりにも初歩的な失敗なので黙して語られないことが多く発生率については定かではない。いずれにせよ本気で育ててみたいと思っている方でないと、わけのわからない管理を真面目に続けるモチベーションが続かないようではある。

いずれにしても、結論としてオキナワチドリは相当に育てる人を選ぶ。興味本位で気軽に手を出してもまず続かない。野生蘭マニアなら一度ぐらいは育ててみるようだが、10年以上きちんと育て続けている例は100人に1人いるかどうかという印象だ。

希少なランを栽培下で保全します?・・オキナワチドリでさえ維持できていない現状で、何を保全できるというのだ? 野生種の遺伝子保全には同じ個体群から十株単位で保全する必要があるが、同じにしか見えない野生並花に個体番号つけて系統管理している人がどこにいる? 特定個体群から個体寿命に限界のある1個体(ウイルス感染などがあるので耐病性が低いと永続的に栽培できない)だけ抜いてきて、それで保全になるとでも? (実生更新は別株と交配しないと近親交配により世代を重ねるほど弱化する)

最後になるが、今回の一連の記事では栽培時の諸条件、たとえば生育中の潅水については触れていない。水をやらないと干からびるだの、やりすぎると腐るだのは一般常識なのであえて書くまでもないからだ。だったらどの程度の潅水が適切か。そういう「育て方」は一切語らないでおく。自分の作場の最適解をまだ見つけていない方に、余計な情報を与えてしまったら良い結果にはならないだろうから。

(次回からは通常営業に戻ります)