Macodes petola

in Orchid Show.

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マコデス・ペトラ、和名ナンバンカゴメラン。(環境省資料ではナンバンカモメラン)

某蘭展にて撮影。

 いわゆるジュエルオーキッドの一つ。画像では判りにくいが、実物は葉脈がキラキラと光を反射し金属感のあるパウダーゴールドに輝いている。おそらく観葉植物の中でも最も美麗な種の一つだろう。沖縄でも西表島に同種とされるものが分布しているが、自生地画像を見てみると色調ははるかに地味で、本当に同種なのか疑問に感じる。と言っても個体変異が著しいグループなので外見からの分類は限界があると思われ、詳しいことは学者先生のDNA解析におまかせしたい。

この種は平成28年に「特定」国内希少動植物種に指定されたため、現在では販売申請をして販売許可証を取得した登録業者しか販売・譲渡ができなくなっている。指定以前にはアクアリウム関係の採集業者が東南アジア各地で野外採集した個体を国内に持ち込んでいたことがあり、産地による形態の違いがマニアの話題になったりもした。

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蘭展の出品個体は東南アジアで人工増殖されて日本に輸入されている系統らしいが、一般的な個体とは比喩ではなく)輝きが違う。おそらくトップクラスの美麗個体を増殖しているのだろう。

これと同一に思える外見の個体が、販売許可をうけているとは思えない町の花屋や、ホームセンターなどで売られていることがある。法的な規制があっても実態としてはザル法になっているようだ。まあ山採り個体でなければ売買しても自然保護上は特に問題無いはずなので、見かけても苦笑しつつスルーしている。

というか、本来ならばマニア秘蔵の高級園芸植物として扱われるべき希少種のはずなのだが、飾り捨て用の特売品になっているのを見ると複雑な気分ではある。

もともとジュエル系の植物は環境適応性が乏しい。四季の環境変化が激しい日本では夏に暑すぎたり冬に寒すぎたり、湿度が高すぎたり低すぎたり、ほとんどの地域で何かしらの環境不適合がおきるため自然気候下では栽培が非常に難しい。生まれたての赤ん坊をクーラーもストーブも無い家につれていく、という話を聞いたらあなたはどう思うだろう? レプタイル関係の方々には、ヤドクガエル飼育並みの面倒臭さ、と言ったらお判りいただけるだろうか。

そういう中では本種は比較的丈夫のようで、一般家庭でも何年かは育って殖えることも珍しくはないらしい。しかし元気に育って開花までしてしまうと、その時には大幅に体力を消耗する。その後にたまたま生育に良くない気候が続いたりすると、きっちり回復させるのが非常に大変で、栽培のハードルが一気に高くなる。

ただ、昨今はちょっと事情が変わってきてはいる。ワンルームマンションだと、生活空間と植物置き場が同じ部屋にならざるをえなかったりする。小動物も飼っていたりする場合、24時間365日エアコンで温度調整を続けるのはもはや常識である。そういう方々にとっては、温帯植物を季節変化をつけて管理する事のほうがむしろ不可能に近く、一年を通じて25℃で育てるほうが現実的だ。植物は雨風の当たらない室内で水槽に入れ密閉状態、部屋に冷暖房をかけても湿度は一定に保たれる。LED照明で常にベストの光量、屋外の病害虫からは完全にシャットアウト。20年前ならジョークでしかなかった自然気候と完全に切り離した安定栽培が、急速に発展してきたアクアリウム・レプタイル関連設備を流用することによって可能になっている。

「飼育」ジャンルから参入してきて、植物に対しても「飼っている」と言っているような趣味家にとっての「栽培」は、年寄りの(あるいは一般家庭の)常識とは異なる。ネットで情報収集する場合、デリケートな種類を上手に育てている人達はそもそも栽培条件が根本的に異なっている可能性がある、という事を念頭に置いておかないと痛い目を見る。エアコン必須、とか彼らにとってはもはや常識であり、やっているという意識すらない=まったく書いていないのである。

まあ、いずれにしても本来が長命な植物ではないようで「きちんと世話をしている」程度の甘ったれたヌルい扱いをしていれば5年から10年程度で枯らしてしまうのが普通ではなかろうか。サトイモ科などと違って、病気が出た場合は回復がほぼ不可能であり完全ロストまで一気に進む。検疫、隔離、消毒、ウイルス対策、バックアップ苗の用意、エアコンの故障にそなえたエアコン二台設置と停電時の自動復旧システム構築。そこまで本気にやっている趣味家はまずいないので、破綻が来た場合は長い間集めてきたコレクションがまるごと全滅して終了である。ウイルス対策もバックアップ作成もせずにエロ動画をひたすら動画フォルダに収集しているようなもので、そういう状況が永続すると考えていたらただのアホである。「こんなこともあろうかと」が重要である。

人工増殖株ならそのうち爆死して強制終了、でも良いのだろうが、山採り野生株であったならば、消費的に栽培してしまうのは今の時代にはクールな趣味とは言い難い。

とはいえ、この手の植物は山野草系の栽培スキルに加えてアクアテラリウム系の設営管理、洋蘭系の増殖技術などを複合的に駆使しない限り、永続的に維持していくのはおそらく無理だろう。ガチで取り組むだけの価値はあるかもしれないが、日本でやると明らかに労力対成果が低いので「常識的な」一般園芸趣味者にははっきり言ってお勧めしづらい。(ちなみにバイオ増殖が容易なので、採算を度外視する覚悟さえあれば増殖業者に委託するだけで量産すら可能ではある。そんな事は誰もやろうとしないので、外国から輸入して食いつぶしているだけなのが実情だ)

近年、多種多様な熱帯雨林系植物が定期的に輸入され、一部の植物では趣味家による国内増殖個体も出回るようになっている。しかしラン科に関しては、国内で増殖させた個体はほとんどと言って良いほど流通していない。導入された株がどうなっているかは推して知るべしという感じである。